火烧圆明园始末:浓烟形成黑云飘浮两天(图)

编辑:凯恩/2018-10-25 21:33

  1861年,英国驻汉口领事馆在商务报告书中声称,中国农民开始发现,外国棉布比土布便宜得多,这些轻巧优美的舶来货物使得他们抛弃了粗糙而笨重的土布。同样,大量买不起绸缎和其他布料的市民也购买洋布来剪裁长衫和外衣。日本外务省公布的《清国事务》调查中,也声称在1863年,仅山东一省,棉纱进口增加了1.6844万担,达到5.6725万担,是10年前的5倍,这种增长无疑严重地影响了当地的纺纱业——许多本地贫苦农家妇女的靠山,由于进口关税较低,进口布匹的价格在逐年下降,原色棉布在1866年每米的价格是2两9钱至4两,1868年则降到了2两2钱至2两5钱,它不仅席卷了沿海省份,还能负担运输费用,深入至中国内地市场。当年,中国进口棉布总价值就达到1908万两,同样,进口棉纱的畅销,也对中国传统纺织业造成了严重打击。在江西抚州这个传统的个体纺纱业基地,同治年间以手纺土纱织就的一匹土布,价格在两千文左右,足够一位勤劳的妇女支撑起一个传统农业家庭的日常花销。然而自从咸同朝起,进口洋纱一称,可以纺布五匹,均价不过七百文,从而导致不如机纺洋纱均匀的手纺土纱失去了竞争力,土布价格跌落至每匹两百文以下,从而使得此地的手工纺织业彻底陷入停顿。

  1860:帝国的阵痛与嬗变  英国人戈登率洋枪队协助清军攻打苏州城太平天国守军(图片来源:三联生活周刊 请勿转载)

  其实,正是马戛尔尼的中国之行,使这批英国观察者观察到了那些半个世纪后,从根基上能够彻底动摇清帝国统治与社会秩序的不安定要素:农民生活困苦,食物只有一成不变的米饭,腌制咸菜;农业技术千年不变,被过度耕作的土地已了无潜力;城市公共道路和卫生系统缺乏,官员收受贿赂,以官样文章粉饰太平。在湖北、陕西,爆发的白莲教起义和四川金川土司起义,使得帝国效率低下的军事力量疲于奔命,只能借助残酷手段杀一儆百:“贼常饱而我兵常饥,贼常逸而我兵常劳……幸而胜之,所杀者贼之后队数十百人,或其老弱病残而不能行者。”从某种意义上说,这些小规模叛乱只是半个世纪后席卷中国14个省区的太平天国和捻军起义的预演。

  1860:帝国的阵痛与嬗变晚清,身着清代服饰的洋人一家(图片来源:三联生活周刊 请勿转载)

  更糟糕的是,由于通商口岸的开放,列强资本的入侵,长期作为一个封闭内循环体的中国传统农村经济被无情地粉碎,首当其冲的就是农业与家庭手工纺织业紧密结合的农村家庭生产组合。签订于1858年的《中英天津条约》和随后的《通商章程善后条约:海关税则》中,确定了“值百抽五”的从价关税,以及单一的、税率为从价关税一半的子口税,这个定例从此为各列强援引,成为一项新的协定关税,大大降低了西方各国在中国倾销工业商品和输出原材料的成本,新税则还扩大了海关免税品的范围,包括金银、米粉、碱、烟丝烟叶、酒、玻璃器皿等。

  “1860年无疑是个转折点,在帝国军事武备衰落至顶点时,清廷不得不与西方列强开始合作,以自强为旗号开始了防务现代化建设,任用难于管束的西方人承担这些职业不仅是耻辱,也带来了潜在的威胁——这种援助同时不可避免地扩大了西方殖民国家对中国自身内政事务的影响。”R.J。史密斯写道。曾国藩、李鸿章在内少数深谋远虑的地方督抚,看到了这种危险的倾向,一支由西方人统领的职业武装对于中国传统官僚结构几乎完全不相容,虽然华尔加入了中国籍,并获得了朝廷四品绿营副将的官衔——中兴的成功或失败取决于传统社会可以在怎样的程度上重新整合,同时又不损害清廷在军事和外交领域中优先近代化的目标。两年后,李鸿章率领七千淮勇驰援上海,并迅速地将这支武装西方化——1864年华尔的常胜军解散后,它吸收了这支部队的精英官兵和炮队,拥有超过1万支来复枪。淮军也采取了西式训练法,军令用音译外来词下达,“开步走”即为“发威马齐”(Forward March),“向右转”为“苏咙来得保非司”(To the right face)。然而,洋务运动的推行者很快发现,注重器物和浅层制度的防务近代化倘若不与整个社会科层组织改革相对应,则必将失败。

  1860年10月24日下午,在从安定门至清政府礼部衙门长达5公里的道路两旁,挤满了中国民众,他们翘首张望,默不作声,目送英国公使额尔金乘坐的轿子在两支军乐队、100余名英国龙骑兵和两个步兵团的护卫下,前往《北京条约》的正式签字仪式。相对于京城百姓的单纯好奇,对于当时年仅27岁、刚刚得以进入帝国权力中枢的恭亲王奕䜣来说,这个日子却包含着屈辱。英国使团随员亨利·诺里斯回忆说,当额尔金的轿子随着军乐团吹奏的《天佑女王》抵达时,亲王本人走上前去,抱拳施礼。但额尔金只是“高傲而轻蔑地看了他一眼,微微欠身表示回礼”,额尔金的私人秘书罗·亨利描述了奕䜣的惶恐不安:“从他的表情看得出,这是个聪明人,但处在恐惧中……对于一个只习惯于和自己同朝的高官打交道的人来说,他所接受的这个不同寻常和困难的使命,只能使他自己感到厌恶。”

  火烧圆明园始末:浓烟形成黑云飘浮两天(图)大沽口炮台(图片来源:三联生活周刊 请勿转载)

  对于英国人而言,圆明园就是这个陌生、傲慢与停滞的王朝的缩影:3位曾经造访圆明园的英国使节就是见证:马戛尔尼在此受到了客气而冷淡的接待,阿美士德被强迫向嘉庆皇帝叩拜,最终到来的额尔金则成为摧毁它的凶手。这是一个野心勃勃,处在工业革命前夕,急需通过战争来夺取支持工业革命资源的欧洲,面对一个庞大,还自我封闭的东方帝国的征服。这种征服的愿望是欧洲工业革命扩张的必须,马戛尔尼所遭遇的屈辱只不过是一根导火索。

  银元、棉纱与茶叶

  王朝坍塌

  在这片风云诡谲中,上海迎来了一位来自美国的冒险家、原籍马萨诸塞州塞勒姆的水手——弗里德里克·汤森·华尔。华尔前半生的经历似乎丰富惊险得如同《加勒比海盗》中的杰克船长——16岁就当上了快速帆船“哈米尔卡号”的二副,随即进入诺维奇大学的前身——沃门特美国文学科学与军事专科学院,接受了基础的军事与战术培训。毕业后,不甘寂寞的他前往加州淘金,加入了臭名昭著的“灰眼讨命鬼”威廉·沃克组织的佣兵团,在墨西哥和尼加拉瓜武装偷渡难民,最终因触犯美国中立法而被逮捕。在经历短暂的逮捕和拘禁后,他投身墨西哥军队充当教官,旋即加入法国军队参加了克里米亚战争。

  总理衙门

  1860:帝国的阵痛与嬗变  同治年间的军机大臣及总理各国事和大臣宝、总理各国事务衙门大员、恭亲王、文祥、沈桂芳等(图片来源:三联生活周刊 请勿转载)

  “总理衙门的建立,是同治中兴中最为引人注目的制度改革,此前,中国没有处理外交事务的专门机构,仅仅有理藩院、鸿胪寺的一部分用以处理与朝贡国的关系。虽然它的成员大部分时间在陪伴外国公使喝茶,对于自己负责的国际性事务茫然无知,但与1860年前清政府任何一个部门比较,它都类似共和政体下的外交部,并较少受陈腐的传统财政系统之害。”芮玛丽在《同治中兴——中国保守主义的最后抵抗》中这样写道。确实,当时总理衙门只设大堂、满汉司堂以及科房,全部司员为16名章京,满汉各半,奏稿、文案、照会全部由司员亲手拟就,以避书手胥吏从中舞弊。更重要的是,奕䜣下令各省筹办洋务,对外交涉时必须“相互知照”,并要求各通商口岸地方衙署按月将中外商情以及各国报纸送至京师,以便对“中外形势了如指掌”。

  10月6日,联军进入圆明园,起初的“分赃”还显得有些秩序:蒙邦托将军和格兰特将军成立了一个两国高级军官组成的“战利品委员会”,负责“挑选出最好的物品呈送给法国皇帝和英国女王陛下,同时把最珍贵的物品保管起来,由联军日后平分”。蒙邦托和格兰特亲手选择了两柄隶属大清皇帝本人的镶金绿如意,准备献给两国君主;法国士兵在圆明园某个庭院的地窖里发现了价值80万法郎的金银锭,当即被在场的全体联军将士平分。随后,这场分赃即变成了人人参与的哄抢。“英军和法军的轻步兵、炮兵、北非骑兵、女王龙骑兵,乃至印度士兵和随军广东苦力,以及闻风而来的当地盗匪,所有人都瞪大了眼睛,贪欲中烧,无数声音在窃窃私语,最珍贵的东西被拿走了,我们也要进去,该轮到我们了,不是吗!”法军军官埃里松伯爵在日记中写道,“一声军号造就了彻底的恐慌,大家一哄而上,推开了站岗的哨兵,开始各自去搜罗自己中意的东西……人头攒动,用各种语言欢呼喊叫着,一些人埋头在皇后那一个个上了红漆的首饰匣里翻找;另一些人几乎淹没在丝绸和锦缎堆里。有些人胸前挂满了大珍珠串,把那些红宝石、蓝宝石、水晶石一股脑地往衣袋、内衣、军帽里揣。有的人抱起座钟、挂钟就往外走。工程兵为了把镶嵌在家具上的宝石取下来,动用了斧头,一些小火灾被引发了,有人高呼‘救火!’丝绸、锦缎和珍贵的貂皮被毫不吝惜地用来盖灭火焰,真是一场印度吸大麻者才拥有的疯狂幻梦!”夜幕降临时,满载而归的联军将士们踉踉跄跄地回到了营房,埃里松伯爵注意到了英国人和法国人的不同:“英国人有条有理,专拣宝石与贵金属,而法国人则一片混乱:炮兵们个个身上裹着皇后的丝袍,胸前挂满了满族大员的朝珠。整个夜晚,营房一片嘈杂,每个士兵手里都摆弄着各种珍稀物件,八音盒、挂钟、钟表什么的,叮叮当当,没个停,时不时伴随着大发条咔嘣断裂的凄惨声音……”

  “活厘”与地方主义

  充满讽刺意味的是,就在自己的皇弟大展拳脚、启动中国近代历史上第一波现代化改良运动的同时,远在热河的咸丰皇帝最为牵挂的问题依旧是洋人是否坚持亲自向自己递交国书,实现觐见的“国体”问题。11月3日,额尔金拜会奕䜣,双方的会谈进行了约两小时,其中的讨论内容之一,就是觐见皇帝亲递国书。奕䜣引用额尔金召回中“未列入准此动兵之议”一语,婉言相拒,并在次日向咸丰帝报告英法联军即将撤军的奏折中,含混地声称此事“或能即做罢论”。咸丰自然大为光火,在奏折中留下了一段言辞极重的朱批,声称“若不能将亲递国书一层消弭,祸将未艾……此次夷务步步不得手,致令夷酋面见朕弟,已属不成事体。若复任其肆行无忌,我大清尚有人耶!”几天后,随着英法两国远征军开始从北京撤往天津,额尔金与葛罗最终同意了奕䜣的意见,不再要求觐见递交国书,但惊慌的咸丰仍担心回京后需要接见公使,拒不回京,甚至考虑移驾西安。11月25日,他在给陕甘总督乐斌、署陕西巡抚谭廷襄、陕西巡抚英桂的谕旨中,毫不掩饰地透露出内心的恐惧:“夷人现虽尽退,明岁尚来驻京,能否相安,实难预定,自宜择一巡幸之地,以期有备无患。”尽管咸丰最终因“工程之巨,经费之繁”,不得不取消了西狩之想,但对于这个隐患始终耿耿于怀,从而回京日程一变再变,直到1861年8月22日,自己走到生命的尽头为止。无论如何,咸丰也许可以在弥留之际稍加宽慰——在他一生中,终究没有见过一个不愿向龙椅跪拜的西方夷人。

  由于缺乏资料,咸丰年间全国厘金征收数量无从考察,但通观同光两朝,此项收入在1400万~1500万两,与关税并等,为晚清政府岁入三大支柱之一。这还远不是厘金征收的真实统计,虽然各省必须向中央奏销厘金收入,但既无统一制度,也无核实机制。1861年初,潘祖荫曾在《遵议整顿厘金章程疏》,宣称厘金“十分之中,耗于仆隶者三,耗于官绅者三,此四分中,又去正费若干,杂费若干,国家所得几何?”确实,厘金的设立,使得地方督抚获取了前所未有的自主财源,进一步巩固了其与中央分庭抗礼的实力,对高度中央集权财政体制和政治统治的影响,意义自不待言。

  为了讨好这些蛮横的征服者,恭亲王甚至知会特使额尔金与葛罗,如果他们愿意,欢迎参观北京城内的皇宫。11月6日,包括额尔金在内的一大群英国和法国使团成员在钦差大臣恒祺的带领下走进了紫禁城,然而,法国使团成员乔治·德·凯鲁莱当时对这座清帝国心脏的评价不过是:“诚然,皇宫拥有漂亮的汉白玉栏杆、精美的台阶,但总体状态破败不堪,建筑物上到处是裂缝,还布满了苔藓,书房的书架上空空如也——书籍早已被迁往圆明园,遭遇了众所周知的厄运,在大火中化为灰烬。”就在这一天,中、英、法签订的条约协议被写成布告,张贴在北京的城墙上。“一大群中国人聚集在布告前,一些识字的就把布告上的条约内容一条条解释给其他老百姓听,他们深感好奇,却丝毫没有痛心的表示,好像他们对朝廷与西方蛮族达成的新条约感到非常满意似的。至于宗教信仰自由,他们看起来并不太关心。”

  火烧圆明园150年祭

  当英法联军士兵于1860年10月7日下午冲进圆明园这所皇家禁苑时,劫掠者在一处皇家库房里发现了当年英王乔治三世精心挑选、委托马戛尔尼送给乾隆皇帝,并婉转地提醒英国先进军事技术和工业潜力的礼品:两门制造于伍尔维奇皇家军事学院的榴弹炮和附带的炮架、牵引车以及炮弹。这似乎印证了历史学家黄仁宇的论断,清帝国之所以能够维持着亿万农民安居就业和上万官僚宁静在职,是缘于一种精微的平衡,为保持如此之平衡,一切寻求科技发展、经济增长与行政效率的努力都在考虑之外。

  不可辩驳的是,造成帝国根基坍塌的主要原因正是中国日益被卷入以西方为中心的全球不平等经济与贸易秩序之中。从19世纪30年代起,鸦片贸易的后果已在实行复本位货币制度的中国被大众广泛感知,因为白银流出国外是用于偿付鸦片这种违禁品的进口,这种收支不平衡迅速破坏了税收和商业。更糟糕的是,通商口岸开放,列强资本入侵,长期作为一个封闭内循环体的中国传统农村经济被无情地粉碎,首当其冲的就是农业与家庭手工纺织业紧密结合的农村家庭生产组合。

  《北京条约》的签订,理论上结束了清王朝与英法两国的敌对,但朝廷对于洋人的顾虑仍然存在。6月26日,咸丰帝在发给两位极力主张向英法借师助剿的地方大员——薛焕的前任徐有壬以及两江总督何桂清——的上谕中,严厉斥责“若藉资夷力,则使该夷轻视中国,后患何可胜言”。同样,对中国内战局势发展无从把握的英法列强也在干涉问题上极为谨慎:香港总督约翰包令爵士曾于1855年公布了中立政策,即对那些通过兵役、人员招募或提供武器和其他物资来支援中国“敌对势力”中任何一方的英国人,将被处以5000元罚金并监禁两年的惩罚。

  “圆明园的焚毁,使得任何一个观察者都会认为清帝国已经走到了命运的尽头,然而在中央和地方一小批满族亲贵和地方大员的努力下,借助一项以自强为名义的近代化改革运动,奇迹般地从崩溃的边缘起死回生。”美国历史学家费正清写道。充满讽刺意味的是,19世纪60年代肇始的洋务运动以片面追求坚船利炮为开始,却有意无意充当了瓦解清帝国和持续两千年王朝体制的肇始,中国的新派知识分子很快意识到,西方军事、工业技术先进的根源,背后的助推力乃是它的现代社会制度与思想意识形态,与中国强调抽象道德的传统非竞争性社会体系以及农村经济体系水火不容。这种因历次外部刺激而展开的梯度式现代化运动一旦展开,则只有做加速度前进一途:当圆明园内余焰未灭,清廷与英法两国签订《北京条约》之时,距离其尝试改革制度的“百日维新”只有短短38年,而距辛亥革命,帝制终结,也不过区区的半个世纪。

  记者◎朱步冲

  1860:帝国的阵痛与嬗变清朝恭亲王奕訢(图片来源:三联生活周刊 请勿转载)

  “中华帝国只是一艘陈旧的破船,只是幸运地有了几位谨慎的船长,才使得它在近150年的时间内没有沉没。它那庞大的躯体使得邻国望而生畏,假如不幸由一位无能之辈掌舵,那它的厄运就降临了……即使不会立刻倾覆,也会像一个残骸那样到处漂流,最后在海岸线上撞得粉碎。”这是马戛尔尼当年的预见,到1860年,似乎是这预见的应验——清帝国的内忧外患不约而同地到达了顶点:2月,捻军张宗禹部攻占江苏北部京杭大运河畔的商业重镇清江浦,并分兵围困开封、济宁。5月,李秀成率领的太平天国东征军大破江南大营,宣告了“清王朝正规军南方主力”的彻底覆灭。9月21日,在通州八里桥,僧格林沁指挥的蒙古骑兵和绿营手持半个世纪前的陈旧武器,试图阻挡装备后装线膛炮和锥形弹步枪的入侵者。在一日之内,清军溃散,京师门户大开。巴赞库尔由此得意洋洋地记录说,“此战乃砍倒那高傲雪松的最后一斧,仓皇撤退的清军带走了满清皇帝的最后希望”。

  很快,奕䜣就开始尝试利用朝廷一向深恶痛绝的对外条约,作为保护清帝国自身利益的挡箭牌。正如美籍华裔中国史研究者徐中约所说的那样:“这种和平方针不应该被理解为完全屈服,相反,它是一种积极政策,是中国按照条约能够保护自己利益的唯一途径。”刚刚署理总理衙门不到一周,江苏巡抚薛焕就上奏,英国驻上海领事密迪乐“最为刁诈”,将外来洋轮应交之船钞(吨税)和罚款一并扣留,作为对外赔款之用。1861年2月19日(农历正月初九),奕䜣就正式照会英国公使卜鲁斯,他声明,根据1858年签订的《通商章程善后条约:海关税则》,两项收入应分别用于灯塔、望楼等近海航行设施以及海关办公行销开支,与关税无关,不得扣留作为赔款。对此毫无准备的卜鲁斯不得不亲自发电昭示上海领事馆照此办理。在奕䜣的示范下,一批敢为人先的洋务派地方督抚也开始效法:在1862年的一份奏疏中,湖南巡抚毛鸿宾就惊异地发现,“西夷”对于走私贸易的法律管制和惩办比“天朝”更加严厉,他建议所有沿海省份的涉外贸易都应被置于类似的管理之下。1866年,时任上海道台的丁日昌曾致信于前往调解潮州外国移民纠纷的郭嵩焘说:“彼遵条约而我背之,则曲不在彼而在我。”两年前,丁日昌利用同样的理由,拒绝了列强数次试图获取条约之外权利的请求:包括美国人要求在上海城内购买房地产,英国人试图在上海和苏州之间开辟内河航线通航,以及法国人在上海和吴淞之间敷设电缆的建议。

  1860年的上海,已经成为按照《南京条约》而开放的中国最大、最重要港口,以及商业中心和中西交通的新据点,这使得曾经的第一商埠广州黯然失色。清朝地方官员虽然对西方列强在此的存在始终保持抵触情绪,仍不得不与其通力合作,以保证这一财政和赋税的重要来源不落入太平天国之手。1860年,上海占据了中国对外贸易总额的一半左右,是长江南地区流通的茶叶、丝绸与其他农产品的集中销售点。《北华捷报》称,上海是当时清王朝对外贸易的心脏,其他港口则不过是血管。然而,一直在两次鸦片战争中保持稳定的上海却在这个春天人心惶惶:李秀成率领的东征太平军击破江南大营,6月至7月,连陷昆山、太仓、嘉定、青浦与松江,直逼上海。按照干王洪仁玕制定的战略,太平军如果不占领上海,就无法彻底控制江苏东部富饶的商业和粮食产区。

  太平天国兴起后,交通梗阻,作为京师铸钱主要原料的云南“滇铜”不能运至京师,导致清廷铸钱成本上升,各种私钱、小钱泛滥。从1853年起,清廷开始铸发咸丰重宝、咸丰元宝等大钱,与各种官票、宝钞相辅流行,导致通货膨胀,钱价暴跌,使得有所回升的银钱比价再度暴涨。1860年2月,京城银价飞涨至每两合制钱两万八千文,几乎是1851年的16.5倍,与此相对应的,则是物价飞涨,杂粮、杂货、茶叶、硬煤、食盐、棉布等日用必需品价值分别上涨2~7倍不等。由于大钱在京城外无法流通,所以京郊农户与外省商贾均对进京交易裹足不前。相对于大钱,纸钞的贬值速度更为迅速,从1854~1860年,户部共造银票900余万两,“架空行用,藉资周转”的票钞虽然支撑了清廷庞大军费开支但代价却是经济的进一步混乱。当年二月初九日,惠亲王绵愉上奏,痛陈票钞泛滥之害,坦言空钞“每吊不过值京钱三百文”,银票“每两不过值京钱四百文”,且发放无限制,“兵民领此钞票者,徒苦折耗,而铜局收捐,宝钞一吊即抵一吊制钱,官票一两即抵一两实银,市井奸商因此渔利,高下其手,贵贱从心”。为了应对财政危机,清廷开捐例,铸大钱,发票钞,增加赋税,无所不用,但重中之重,乃是允许各省自筹饷需,从而导致晚清重要的支柱性税收之一厘金的诞生。

  与中国手工纺织业遭遇同样不幸命运的是中国另一大宗出口商品——茶叶。1880年,海关总税务司发布的海关贸易报告也宣称,日本绿茶和印度红茶占据了中国茶曾经拥有的大部分市场,因为它们“均免出口税,则又用机器制造,成本甚廉,故中国之茶日形壅滞,无不相互贬价”。更重要的是,外国茶商利用茶叶不便存储,中国本地茶行资金链薄弱,急于将存货脱手的缺点,在每年新茶上市之际蓄意压价,“(茶行)多借人本银,愈忧息重难偿,夷人作难,非抑下四五倍价不买。如初春茶,约值市值一百万,卖后通计仅五六十万”。

  (部分参考文献:《剑桥中国晚清史》,〔美〕费正清、刘广京编; 《中国近代史》, 〔美〕徐中约著;《同治中兴——中国保守主义的最后抵抗》,〔美〕芮玛丽著;《中华帝国对外关系史》,〔美〕马士著;《中华帝国晚期的叛乱及其敌人》,〔美〕孔飞力著;《19世纪中国的常胜军》,〔美〕R.J。史密斯著;《在传统与现代性之间——王韬与晚清改革》, 〔美〕柯文著;《李鸿章与淮军——19世纪中国地方主义》,〔美〕斯坦利·斯佩特克著;《太平天国革命亲历记》,〔英〕呤唎著;《中国人生活的明与暗》,〔英〕麦高温著;《1860——圆明园大劫难》,〔法〕伯纳·布里塞著;《李泰国与中英关系1854~1864》,〔加〕葛松著;《晚清财政与社会变迁》,〔中〕周育民著;《近代的尺度——两次鸦片战争与外交》, 〔中〕茅海建著;《筹办夷务始末——咸丰朝》,〔中〕贾桢等纂;《中国近代农业史资料》,〔中〕李文治编;《中国第一历史档案馆馆藏清代朱批奏折财政类目录 第四分册 经费 货币金融》,中国第一历史档案馆编)

  火烧圆明园始末:浓烟形成黑云飘浮两天(图)额尔金(图片来源:三联生活周刊 请勿转载)

  然而,相对于子民的麻木不仁,对于朝廷中枢的有识之士来说,“西夷”居然长驱直入,兴兵焚阙,迫使“天朝”订立城下之盟,实在是奇耻大辱,正如奕䜣在随后的奏折中所说:“捻炽于北京,发炽于南,饷竭兵疲,夷人乘我虚弱,而为其所制。”鉴于两次军事上的惨重失败,以及《北京条约》对于西方国家拥有在北京常驻外交人员的确定,一向为天朝诸臣所不齿的“夷务”骤然成了重中之重——清廷为英法公使选择的使馆驻地为老君堂、国子监、马家厂,挟战胜之威的两国公使自然不肯就范,在试图占据朝阳门内怡亲王府和肃亲王府未果后,英国最终选择了东交民巷宗室奕梁的府邸,法国则强占了东交民巷景崇府第。就在英法军队仍然驻跸京城,在安定门城楼上加装大炮对准城内交通要道的10月底,光禄寺少卿焦佑瀛、侍讲学士张之万等四人就上了一份联衔奏片,首次提出了设立“办理通商处”负责外交事务的设想。该奏片说:“驭夷之法,贵有责成。查向来夷务,由军机处办理。惟枢密之地,事务大繁,只能总持大纲,于细微曲折,不能详细考查……此次换约之后,应请旨设立办理通商处,以王大臣领之,分为各司,办理各国事务,则例案分明,事有专责,可以日久相安,实为第一要务。”

  记者◎朱步冲

  毫无疑问,这种苦难肯定会使任何西方读者为之动容,然而不可辩驳的是,造成它的主要原因正是中国日益被卷入以西方为中心的全球不平等经济与贸易秩序之中。从19世纪30年代起,鸦片贸易的后果已在实行复本位货币制度的中国被大众广泛感知,因为白银之流出国外是用于偿付鸦片这种违禁品的进口,而这种收支的不平衡迅速破坏了税收和商业。银与铜的比价中价值的上升,使几乎所有社会集团都身受其害,因为农民是用铜钱或谷物交纳赋税,但官吏上解时用的是银两,所以实际的税率取决于需要多少铜钱或谷物折算成定额的银两数目。由于白银越来越稀少,因而它与其他货物相比就贵起来,结果使实际的税率翻了一番或更多,从而使小土地所有者陷于绝境。1852年时,冯桂芬即在《校邠庐抗议》中提出,20年前,每两银兑换制钱1200文,10年前比率跌至银一两兑换1500文,而此时更已经超过2000文。升斗小民日常开支多为制钱,而交税时却要以银两缴纳,所谓“朝廷自守岁取之常,而小民暗加以一倍之赋”。

  清代用于供应中央支出的户部银库,其收入除少部分来源于捐纳房所收银两以及京畿旗地的旗租外,大部分来自各省每年的关、盐以及地丁、杂税解款。然而自太平天国军兴起以来,各省筹办军务,自顾不暇。根据芮玛丽的估计,在1861至1866年,长江流域六省的年度土地税减少了大约1000万两。更重要的是,账面上的银库大进,并非为实银收支,1853年后,为弥补财政赤字,大量引发了以银两为单位的“官票”。根据清代钞档所提供的数字,自1853至1864年,银库每年收支的实银数字至多不过40万两,1860年当年,户部进账实银不过14.5万两,只占进库银两总数的2.7%,而户部所存实银仅有6.9万两,降至咸丰一朝的最低点。以如此区区之数来应对每年动辄上千万两的财政开支,委实是九牛一毛,山穷水尽。

  “英法用炮舰外交,即用陆军和海军的高压手段开创的不平等条约制度,使订约列强在中国获得大量特权。这种特权到1860年被确立……包括商业、财政、军事、工业和技术等方面——将带着破坏性的力量,日益加紧冲击中国传统的社会、政治和文化。”芮玛丽在《同治中兴——中国保守主义的最后抵抗》中这样说。如果我们放宽观察历史的视界,则会发现,1860年英法联军的入侵和圆明园的焚凤凰彩票(fh03.cc)毁,不过是在这个停滞帝国濒临崩溃时的最后一击,它自身已经罹患多种致命的慢性疾病:康、雍、乾三世长达150年的和平与繁荣,造就了人口的急剧增长,人口从1741年的1.43亿猛增到了1850年的4.3亿,而同期耕地面积则仅增长了35%,使得人均耕地面积下跌至可怜的1.86亩。由于自然灾害造成的不确定性,农户少能指望可怜土地上仅有的一点出产维持温饱,一旦为生计所迫出卖自己的耕地,很少有可能将其赎回。无数失去土地的农民涌入城镇,充当苦力、挑夫、仆役与帮工,更多的沦为盲流、土匪与无赖,这大大加剧了社会的不安定性——诸如广州作为通商口岸重要性的衰落,导致成千上万依靠茶叶与丝绸运输为生的广东“客家人”移居广西、云南,从而为洪秀全1851年发动的起义奠定了基础。更雪上加霜的是,19世纪中叶发生的大规模自然灾害更暴露了传统帝国官僚机构的无能:1849年长江中下游四省发生了洪灾;广西经历了一场毁灭性的蝗灾与旱灾;3年后,黄河在山东省境内改道。这些灾难至少波及了3000万~4000万人口。

  自此之后,曾国藩、李鸿章等一批依靠镇压太平天国起家的汉族洋务派督抚,坐拥兵权财权,进而获取了官员任用上的部分人事权。军兴时期创办的筹防、后勤以及各种洋务新政的相继启动,使得各省地方政府不断增设全新的机构,诸如厘金、军需、保甲、商务、机器等局,其官员不在传统职官编制之内,因而由地方实力主义官员自选,越发瓦解了清帝国中枢权力对于地方的控制。正如《李鸿章与淮军——19世纪中国地方主义》的作者斯坦利·斯佩特克所说:“这些趋势汇集在一起,逐渐形成了保留在清政府权力体系中,但又发挥着国家部分功能的地方主义。”正是帝国基础坍塌的另一方面。■

  当然,另一些情况下,北京和总理衙门则必须向列强提供更多的让步。按照《北京条约》,虽然镇江上游的九江和汉口要等太平军被镇压后才能向外国船只开放,但恭亲王为了使欧洲人在内战时支持清廷,却奉命于1860年12月将这三个商埠全部开放。1861年1月,在奕䜣和文祥的努力下,上谕批准了江苏巡抚兼代理通商大臣薛焕的建议,让已在1858年被凤凰娱乐(fh03.cc)英国公使卜鲁斯提名为海关总税务司的李泰国正式就任,虽然理论上外国政府不得干预这一人选,而李泰国又在担任额尔金翻译时以毫不客气和嘘声恫吓著名,但这一任命仍然被总理衙门认为有利。尽管贸易税的40%将被当做《北京条约》的赔款而被截留,但总理衙门仍然认为,这个新财源将比中国各地关卡的预计收入更大,因为后者“往往以多报少,隐匿侵蚀……无从彻底清查”。自此,海关关税迅速成为仅次于田赋的主要大宗收入,1861年,海关税收总数为500万库平两银,1871就跃升至1007万两,几乎翻了一倍。同治五年赔款付清后,清廷命各海关仍将此“四成洋税”提出解送至户部存储,使得中枢得以重建起自己的基本货币储备。

  华尔的第一份工作,就是在绰号“海军上将”的美国冒险家高夫麾下的轮船“孔子号”上任水手。倚仗上海地方政府和各国领事馆的支持与默许,高夫成立了一个半官方组织“捕盗局”,雇佣西方无业水手、军人与菲律宾人对付海盗。在太平军大兵压境的恐慌中,各国领事馆和上海地方政府的清廷官员从高夫及其肆无忌惮的手下身上取得了灵感:一支面目模糊的外籍雇佣军正是他们所需要的,它可以规避来自北京总领事和清廷的责难与非议。归功于英国商人查理德·彼·希尔的牵线,上海洋枪队于是在6月底诞生了。华尔在高夫的帮助下,得到了大约100名菲律宾人,此后几个月里,更多浪迹于十里洋场的西方冒险家、退伍军人和海员聚集到华尔麾下,华尔支付给每人30至50美元的月薪,并许诺一旦收复任何城镇或坚固阵地,就另外分发“大量,而不固定的额外报酬”。维持洋枪队的费用来自捕盗局得到的上海关税收入和各种商绅协会的捐款,杨坊通过自己在外国租界的商行“太记行”来解决洋枪队的后勤和军火,很快,它配备了柯尔特左轮手枪、夏普斯后膛步枪等先进武器,至于洋枪队攻击的目标,则由薛焕、吴煦和杨坊会商制定。

  为了炫耀武力,彻底摧垮清帝国的抵抗意志,第二次鸦片战争中,英法远征军纷纷装备了最新式武器:英军带来最新发明的阿姆斯特朗后装线膛大炮,而法军则拥有改进型前装线膛炮拿破仑炮。在轻兵器方面,英法军队使用的是分别于1849年凤凰彩票(fh03.cc)、1852年列装的米涅与恩菲尔德式步枪,而清军当时的主要装备仍然是冷兵器与落后的鸟枪、抬枪以及前装滑膛炮。曾亲历两次大战的法国军医阿尔芒曾惊讶地在日记中记载:“中国军队用长矛、梭镖和各种大刀、长刀、弓箭作战,还有一种像中式大圆帽一样的柳条或竹子编制的大盾牌,还有那些由两人吃力地肩扛、施放的抬枪,发射时经常导致2个人一起翻倒在地。”

  仿佛与农村的凋敝相呼应,1860年的清帝国政府也正陷入一场前所未为的财政危机。农历庚申年,对清王朝来说,无疑是财政最为窘迫的一年。根据清代户部银库大进大出黄册及四柱册的记载,当年户部进项为银543万两、钱801万串,而支出则高达银728万两、钱1111万串,亏空高达340万两。终观咸丰一朝,只有3年财政为盈余,造成这一危机的第一来源显然是因剿灭各地起义而产生的巨额军费开支。曾做过曾国藩幕僚的王闿运在《湘绮楼日记》中记载,镇压太平天国的军费总开支为“银两万八千余万(两),钞七百六十余万(两),钱八百十八万贯”。而根据中国社会科学院经济研究所研究员彭泽益先生的统计,镇压太平天国军费约为银1.7亿两,镇压捻军的军费总数为3173万两,合计为两亿两,如果再算上镇压西南少数民族、两粤闽台少数民族和西北回部起义所耗费军需开支,则咸丰同治两朝用兵24年,年均军费开支在2000万~3000万两,与道光后期清政府的年度总支出相差不多。

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  华尔的洋枪队

  虽然《北华捷报》曾经对华尔洋枪队做过几次言过其实的吹嘘报道,但实际上,这支队伍始终饱受缺乏训练、纪律涣散的困扰,而来自清廷正规军的协助又往往是个未知数。“在与久经沙场的太平军对阵时,一旦后者准备充分,则洋枪队就没有胜利的把握。洋枪队士兵经常缺乏约束,在投入战斗时往往是醉醺醺的,他们主要是依靠突然袭击的方式和先进的西式武器取胜。”R.J。史密斯在《19世纪中国的常胜军》中这样描述。华尔的一般战略就是夺取一个没有防备的城门,制造守军大规模的混乱,然后趁敌人惊慌失措尚未组织起有效防御前,把他们从另一个城门赶出去。7月,洋枪队取得了这个年度唯一一次显著的胜利,即在这种惯常使用的奇袭战术下,从太平军手中夺回了松江:华尔亲自带领一队士兵用两个50磅的炸药包摧毁了松江东城的内城门,手持左轮手枪和佩剑冲入缺口,与守军展开肉搏。双方距离如此接近,以至于菲律宾士兵的步枪发射焰能够点燃对面太平军的号坎。8月,被胜利冲昏头脑的华尔决定带着他大大充实了的队伍攻打青浦,后果是灾难性的:除勇敢的副手“马尼拉人”文森特·马卡纳雅以外,所有军官都负伤了,华尔5次挂彩。最厉害的一次是一颗子弹从他的脸颊穿透到下颚,他当即倒下,若非马卡纳雅将他扶住,他肯定会仰面倒在城墙上。华尔很快就恢复了神智,指挥部队撤退。8月12日,太平军重新夺回了松江。

  “对西方国家国际法的陌生,导致清王朝的执政者在初期的对外交涉中犯了许多大错误,他们在一些重大利益问题上轻于让步,而在一些细枝末节问题上拼死相争。”总理衙门下属同文馆总教习的美国传教士丁韪良,开始从1862年起,尝试把惠顿版《万国公法原理》翻译成中文。两年后,当这一译本刚刚被送到总理衙门,清廷立即就得到了一个检验它威力的机会:新任普鲁士公使李福斯在大沽口外强行扣押了三艘属于敌对国丹麦的商船,奕䜣依据刚刚获悉的国际法常识,抗议李福斯在中国领海内做出这种违背国际公法的行为,并拒绝接纳其赴任,从而迫使李福斯释放了扣押船只,并向清政府支付了1500美元的赔偿金。

  回到当年那个历史背景:在深入这个停滞而破碎帝国的核心后,北京城使前来游历的英法两国使团和军人大失所望:“乍看上去,人们还能想象一下,这座巨大的城池该掩藏着多少奇珍异宝,一旦走进,便大失所望。到处都是肮脏破旧的房舍,旗人区的主要街道,比中国任何其他城市的街道都要宽阔,但既没有铺上石板,也没有留出人行道,无非是失修的碎石路面,夏天尘土飞扬,冬天满是污泥浊水,不时出现的一口口水井堵住道路,到处是垃圾和粪便,臭气冲天。”法国军医阿尔芒在他当时所记的日记中写道:“衣衫褴褛,满脸怀疑的老百姓毫无生气可言的麻木表情,在坑坑洼洼、浮土充满车辙的大道上跋涉,绵延不断的,用没烧透的青灰砖砌成的单调房舍,使我们失去了远距离眺望京城时的美好印象,以及消融在金黄色落日余晖中所引起的无限遐想。”

  奕䜣和其他具有远见的清廷官员都深刻了解,中国蹒跚起步的近代化外交只不过是繁复而浩大的“自强”运动的一个组成部分。虎视眈眈的列强和此起彼伏的农民起义随时可能颠覆王朝,而防务现代化则是维系清帝国自身存在、保证其改革成果的最迫切需要。就在1860年11月15日,《中俄北京条约》签订的第二天,俄国公使伊格那提耶夫就来到恭亲王下榻暂住的广化寺,送上两支西式步枪和一支转轮手枪作为礼物。11月23日,奕䜣与即将离京、前来辞行的伊氏详细讨论了俄国向中国输入武器与军械制造工匠,并派兵会剿太平军的事宜。回想9月15日,通州谈判时,奕䜣还厉声斥责了擅自与法国使团讨论“借师助剿”的胜保,认为此事断不可行。不难想象,第二次大沽之战和通州八里桥的惨败,对奕䜣乃至其他清廷大员的触动,使得抽象概念中的“船坚炮利”变成了无可摆脱的危机与艳羡。清军主帅僧格林沁在第二次大沽之战后,也称赞英法炮火威力“丈余壕墙,竟可穿透”,湘军悍将胡林翼在安庆日见西方汽船溯江而上“迅如奔马,疾如飘风”,因之而“变色不语,勒马画营,中途呕血,几至坠马”。

  1860年的中国

  火烧圆明园始末:浓烟形成黑云飘浮两天(图)法军攻占北京八里桥(图片来源:三联生活周刊 请勿转载)

  总理衙门成立之初,设英、法、俄三股。1864年增设美国股,1883年又增设海防股(后改为日本股)。英国股主要执掌英国、奥斯马加(奥匈帝国)两国交涉事务,并掌管各国通商及关税事务;法国股掌法国、荷兰、日斯巴尼亚(西班牙)、巴西四国交涉事务,并掌教案及侨工等事务;俄国股掌俄国、日本两国交涉事务,并掌陆路通商、边防、疆界、外交礼仪以及本署官员的任免、考试、经费等事务。

  很明显,俄法对于“借师助剿”的热心,最终出发点仍是将其当做扩大在华利益的契机与切入点。谨慎的奕䜣一面虚与委蛇,一面向远在热河的咸丰请旨定夺,一面向南方太平天国战事正盛的各省大员致函商议,综合了上海薛焕、江北剿捻漕运大臣袁甲三、皖南曾国藩等地方督抚,以及英国使馆参赞威妥玛的意见,他认为决不能向列强大规模借兵,陆路战场尤其不能听任洋兵借助剿之名占据城镇,扩张权益。最稳妥的方略在于借助洋人“兵船”控制水路,利用西方军官训练中国军队,并以输入先进武器装备与技术为要。1861年1月24日,当俄国允诺的2000支鸟枪运抵京师时,奕䜣决然地向咸丰呈递了两个折片,请求八旗禁兵练习西式枪炮,并在东三省练兵筹饷。

  1860年10月18日至19日,是中国近代史上一个应当用浓重黑色加以标记的日子。隶属英国远征军第一师的第60来复枪团、第15旁遮普步兵团,连同骑兵旅在约翰·米启尔将军的指挥下,开进了两周前惨遭洗劫的圆明园。米启尔在位于正大光明殿的指挥所向部下一一制订了应予焚毁的建筑物名单,命令下达后,英军士兵成群结队,分成小组,手持火把奔向各处纵火。身处北京城的吴士礼中校用日记记录了这个惊人的场景:“连续两个整天,浓烟形成的黑云一直飘浮在昔日繁华富丽之乡的上空,西北方向吹来的清风,将这浓密的黑云刮向北京城,浓烟带来了大量炽热的余烬,一浪接一浪地涌来,无声地落在大街小巷,述说和揭露皇家宫苑所遭受的毁灭与惩罚,日光被黑烟和浓云遮蔽,仿佛一场持久的日食一般。暗红的火光映照在往来忙碌的士兵脸上,使得他们活像一群魔鬼,在为举世无双珍宝的毁灭而欢呼雀跃。”

  1860:帝国的阵痛与嬗变

  火烧圆明园始末:浓烟形成黑云飘浮两天(图)  英国军舰在广州珠江上炮轰清军设在沿岸的防御工事(图片来源:三联生活周刊 请勿转载)

  火烧圆明园的直接起因,按照法国历史学家巴赞库尔的观点,是因为英法联军带着现代化的洋枪洋炮耀武扬威地重来的时候,仍然面对了当时清廷的傲慢——当英法两国使团在普鲁斯、布尔布隆两位公使率领下,完成1858年《天津条约》的换约仪式,进驻北京时,拒绝了清廷要求舰队舰只停泊于北塘海岸,成员自此登陆前往京津的安排。而当英军舰队司令何伯指挥11艘浅水蒸汽炮艇驶入大沽口时,清守军决然开炮,击沉4艘炮艇,使不可一世的英军伤亡464人。“对于英法两国来说,这是一次大失败,一天之中毁掉了联军在这遥远海岸的声望,为了挽回这些,唯有采取更加强有力的行动。”巴赞库尔认为,于是,一场最终导致圆明园被焚毁,打击深至清帝国首都心脏,全新的殖民军事远征遂不可避免。

  这场以毁灭“世界第八大奇迹”为手段的复仇初衷何在?激怒主谋、英国公使额尔金的导火索无疑是9月17日的“人质事件”——前往通州张家湾谈判,以公使翻译巴夏礼为首的39名英法使团成员被清军主帅僧格林沁扣为人质,一月后,只有19人生还。10月7日,英法联军占领北京后,额尔金和英国远征军统帅格兰特将军一致认为,必须在11月1日前迅速通过外交途径,订立一项和平条约,一旦失败,英法联军就不得不撤至天津,等待来年春季再采取军事行动。显然,当时的额尔金和格兰特认为,为了使全权谈判代表、身为钦差大臣的恭亲王,乃至远在热河的咸丰皇帝迅速屈服,必须给他们一个严厉的教训——摧毁紫禁城或者夏宫圆明园。10月17日,额尔金向恭亲王递交了一份傲慢、专横而又严厉的公函,要求清廷不仅承认1858年签订的天津条约,还要为远征军支付军费与遇害人质赔偿金,甚至肆无忌惮、明确无误地表示,“圆明园尚存的一切,就是英法两国使团人质遭受折磨的地方,必须予以摧毁”。次日,格兰特为了说服法军统帅蒙邦托参加这一所谓“正义”的报复行动,在信函中提出了几点理由,其中包括:“摧毁圆明园只是针对应当为这些罪责承担责任的清政府,而非人民。”

  更紧迫的是,清帝国视为心腹大患的太平军,已经开始输入西式武器。1858年,清廷就曾在上海附近截获过向太平军输送“洋剑、火枪、子药”的外籍走私轮船。在1860年9月开始的安庆围困战中,守卫的太平军用“西洋落地开花炮”把湘军打得“惊心动魄”。11月,在前线督师,久攻不下的曾国藩就提出“师夷智造炮制船,尤可期永远之利”。同年12月奕䜣与桂良、文祥联明奏请购船买炮,曾国藩极力赞同,认为“购买外洋船炮则为今日之产一要务,购成之后,访覃思之士,智巧之匠,始而演习,继而试造,可以剿发逆,可以勤远略”。一年后,安庆陷落,曾国藩立刻在此地开设军械所,制造洋枪、洋炮,“广储军实”。据其心腹幕僚赵烈文的估算,一年内,安庆军械所制造的武器包括“劈山炮二十千四百,抬枪六千,小铁枪二千方够”。

  北京条约

  从1794年1月13日,在经历了那次以挫折、毫无成果只有屈辱的出使后,马戛尔尼使团登上“狮子号”,准备从广州返航。一年半前起程的憧憬和好奇,此刻全然被疲惫和遭受轻蔑所带来的愤恨所取代。但码头上旨在使“英夷”肃然起敬的军事操演却使马戛尔尼和他的同僚发现,中国军队的装备是落后的刀、戟、剑、矛,还有几支落后的火绳枪,盔甲仿佛是上漆煮过的皮革,士兵们随身还带有扇子和长烟斗。当英国人好奇地询问中国官员,军队为什么不换装更先进的欧洲步枪的时候,得到的回答是:“士兵绝不会习惯在枪支没有支架的情况下瞄准射击。”在由黄埔驶向公海的路程中,马戛尔尼描述虎门要塞:“防守薄弱,大多数炮位的口径不超过6英寸,只要趁着涨潮,任何一艘英国军舰都可以轻松地通过这里……如果中国禁止英国贸易或给它造成损失,那么只需几艘三桅战舰就能摧毁其舰队,并封锁他们从海南岛至直隶湾的航运。”实际上,在马戛尔尼离开这里仅12年后,因清廷查禁鸦片,英军就试图攻占澳门。45年后,鸦片战争爆发,清廷被迫开放了五大通商口岸,英国1845年在上海建立了第一个租界。62年后,英法联军就攻占了广州。

  与如同雪崩一般通过口岸进入中国内地的舶来商品相伴随的,是中国本地生产迅速被纳入全球性经济体系中。1860年,美国南北战争爆发,导致全球棉花价格高昂,这股风潮迅速波及中国,海关总税务司报告说,上海当年棉花每包价格由9元大涨至28元,“按当时松江太仓一府一州各县各乡大小花行来申抛售盘货,统计不下百万包”。于是,和其他第三世界国家一样,中国变成了一个农产品与原材料出口大国:1868年,中国农产品出口总额大约为1.08亿元,而这个数字在25年中几乎翻了一倍,棉花、烟叶、食用油与蔗糖的增长最为迅速。浙江与广东的生丝,湖北、山东与东三省的豆类,直隶的花生、靛蓝与烟叶,广东的蔗糖,分别在各口岸被运至印度、日本,乃至欧洲大陆。其后果之一,就是一向以粮食自给自足为传统的中国变成了一个粮食进口国:1864年,上海一口岸年均进口米谷总量为9.1565万担,到了1880年,就猛增至84.43万担。

  1860年春天,刚刚来华的英国伦敦会传教士麦高温发现,中国农民的生活似乎凝固在5个世纪之前,贫穷且一成不变:住宅都是最简陋的,一律是泥土筑成的三间矮房,屋顶是高粱秆,上面抹上一层泥浆;使用的农具仍然是祖先流传下来的犁、耙与锄头;由家纺土布支撑的蓝黑色外衣肥大且松宽,衣襟垂到了臀部;食物几乎完全是同大豆或者豆腐渣混合起来的高粱、玉米或小米,一块白面馒头是一种特别的款待,当然更难吃到任何肉食。一位贫农在谈到皇帝时说道,如果他是皇帝,他就成天吃大饼,吃饱了就躺下休息,这就是中国农民对生活享受的最高理想。

  1861年1月20日,咸丰帝下谕,批准成立“总理各国事务衙门”,署理所在地为东堂子胡同49号。已经在跟洋人交涉中经历了大风大浪的奕䜣,表现出少有的谨慎和世故,为了安抚咸丰的疑虑,以及政敌们的弹劾,他和联合上折的文华殿大学士桂良、户部左侍郎文祥反复强调,这是一个临时性机构,一旦“军务肃清,外国事务较简,即行裁撤,仍归军机处办理”。然而,明眼人都会看出,“夷务”只会纷沓而来,曾经于咸丰三年至五年担任军机大臣、饱尝权力滋味的恭亲王,所要的是在这清王朝国运危若累卵的时刻,给自己创造一个充分施展才华的长久舞台。

  福无双至,祸不单行,9月24日,美国领事士觅威良向吴煦发出了强硬的抗议,指出一些美国轮船上的“逃兵”被吴煦或其“代理人”雇佣,前往与叛军作战,这显然违背了中立法。3天后,吴煦奉命回信,声称,这些原本为消灭海盗雇佣的外国人已经被全部解雇。一个月后《北华捷报》宣称洋枪队已经被解散。对于这支难以控制的混合部队,英国的政策也摇摆不定,8月,驻上海领事密迪乐向卜鲁斯致函,认为洋枪队不断向太平军发动的袭击,可能使后者认为这是西方政府所认可的正式军事行动,从而引发大规模的报复行为。除此之外,英国担心太平天国不能建立一个有效率的政府,从而保证其商业与外交权益。虽然英国各级行政官员都曾设想过干涉叛军,但它的官方政策始终限于保护英国的贸易港口——实际上仅限于决心保卫上海。英国的“不完全中立”一直延迟至1862年初,直至卜鲁斯公使等英国外交政策制定者认为,相对于难以取得决定性胜利,对于鸦片贸易持敌视态度的太平天国,一个复兴的清廷更能有效地维护列强在中国的利益。届时,华尔和他后来被更名为“常胜军”的洋枪队才再次活跃在苏南战场上。

  恭亲王奕䜣

  情急之下,“借师助剿”就成为与上海商绅关系密切的清廷江南地方官员所期望的最后一根稻草。其中最为积极的就是上海道台吴煦,以及江苏巡抚薛焕。根据《北华捷报》的说法,前者因贪污中饱而有着“福图内特斯的钱袋”(意为聚宝盆),和一群往来甚密的英国朋友。吴煦的亲密助手杨坊曾担任怡和洋行的买办,是上海滩著名的首席商绅。5月26日,未来的英国公使卜鲁斯与法国公使布尔布隆就发表一项联合声明,中西贸易的共同利益,以及在中国境内避免杀戮与掠夺的愿望,使得联军将涉足保卫上海:1500名英法联军已经部署在外国租界周边的要冲地带和上海长达4英里的城墙上。8月16日,英国海陆军官致函太平军,警告“一旦有武装人员攻击或接近联军在上海市区和租界的阵地,就会被认为是与联军对抗”。

  繁复的厘金抽税,无疑从根本上损害了帝国商品经济整体的流动性和竞争力。1863年,刘振桥在《上曾涤生相国议善后条陈》中坦言,厘金“名虽病商,实病民”,因为商贾可以抬高价格,囤积居奇,而百姓则“日计不足,无暇远谋”,所以平日百货因厘金税收升价,导致“穷民受害独酷”。薛福成在《筹洋刍议》中也认为:“中国原定洋货税过轻,土货税则过重。”精明的李鸿章后来特地算了一笔账:“以煤斤论,洋煤每吨税银五分,土煤每担税银四分,合之一吨,实有六钱七分两厘,盈拙悬殊,至二十倍之多。”

  作为商业税的厘金,在清代前期并不受到朝廷重视,被归于“杂赋”内。咸丰军兴之后,财政困难,提请加征遂成为不得已之事,再加上朝廷允许地方自筹饷需,厘金遂应运而生。作为定制的厘金,最早由咸丰三年,帮办扬州军务的刑部右侍郎雷以諴创办,雷氏在扬州附近仙女庙、宜陵等镇米行实行“商贾捐厘”,“每米一石捐钱五十文,计升仅捐半文,于民生毫无关碍……且细水长流,源源不竭,于军需实有裨益”。对此措施十分满意的咸丰帝立刻下谕江苏官员按此“妥速商酌筹办”,并由仅向商铺征收“坐厘”,发展到建局设卡,对行商走贩征收“活厘”,抽厘所涉及的商品由最早的稻米,扩大至日用百货,以及茶、食盐、鸦片等特殊货产,税率也从最初的“值百抽一”逐渐提高,最高可达货价的10%至20%,各省画地为牢,境内厘卡林立,1864年,从扬州至淮安短短300里路程之内,即有厘卡8处,纳税额竟达货物总价之10%,“卡若莭比,法若凝脂,一局多卡,一卡多人,只鸡尺布,并计起捐,碎物零星,任意扣罚”。

  督抚获取财政自主后,“奏销”这一清代前期中央财政最为重要的管理制度迅速沦为名存实亡,各省督抚、统军将帅“自为出入”,使得户部完全丧失了对各省财务的监督控制。对于这一点,咸丰以及中枢朝臣不是没有察觉,就在1860年4月甲申,内廷发出上谕,严令两广总督劳崇光、广东巡抚耆英将“该省迭次防剿处所支用军需确实细数……按限分晰造册报销”。然而由于战事吃紧,南北交通阻塞,直到同治二、三年间,户部、兵部与工部才得以派员分赴各地探察,但连年兵祸,已使各级衙司档案账簿散失焚毁,各类战时开销皆为新创,全无定例旧案可循等种种原因,主管户部的大学士倭仁被迫采纳户部郎中王文韶的建议,将各省累年军费奏销,简化为勒令各路统军督抚大员“分年分起,开具简明清单”,不了了之。